lundi 28 mars 2016

Nouvelle histoire du Premier Empire, tome 4: Les Cent-Jours

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Thierry Lentz termine sa tétralogie par un volume fouillé dans lequel il met en évidence combien quelques mois d'absence suffisent à ce que l'Empereur, de retour d'Elbe, soit en complet décalage avec la société. Il rend les Cent-Jours un épisode sans mystique ni geste héroïque, et dont l'histoire  […]

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vendredi 18 juillet 2014

Nouvelle histoire du Premier Empire, tome 3, par Thierry Lentz

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Ce troisième volume de l'ambitieuse Nouvelle histoire du Premier Empire reprend la période par thèmes transverses. Mais il manque à ce bout à bout d'une trentaine de sujets un liant qui rendrait la lecture du livre aussi passionnante que les volumes précédents. L'approche de Thierry Lentz est  […]

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samedi 5 janvier 2013

Makers of Ancient Strategy: From the Persian Wars to the Fall of Rome, de Victor David Hanson

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Chronique publiée en échange avec War Studies Publications Cet ouvrage dirigé par l’historien controversé Victor Davis Hanson (qui pense que l’art de la guerre occidental se caractérise par la recherche de la bataille décisive et donc la destruction de l’adversaire) se veut un complément à l’ouvrage  […]

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dimanche 16 décembre 2012

Nouvelle histoire du Premier Empire, tome 2 (1810-1814) de Thierry Lentz

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Le second volume du Thierry Lentz est toujours un plaisir à lire. On y retrouve les qualités du premier tome - fluidité, clarté de la structure, érudition tranquille - dans le même axe plus diplomatique que militaire, plus institutionnel que social. Les premiers chapitres portent sur la situation  […]

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dimanche 25 novembre 2012

Etudes sur le Combat, de Charles Ardant du Picq

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On se demande bien comment cet texte a pu avoir eu une grande influence lorsqu'il est paru vers 1880. Le lire aujourd'hui est une déception: idée unique répétée sans cesse, analyse superficielle, ton amer, rien de constructif. Il est vrai que l'ouvrage, publié 10 ans après la mort au combat de  […]

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lundi 22 octobre 2012

Clausewitz: A Very Short Introduction, par Michael Howard

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Chronique publiée en échange avec War Studies Publications Les interprétations de Clausewitz sont un thème obligé de l'histoire militaire. On verra ici comment l'approche de Michael Howard est différence de celle, commentée il y a quelques semaines, d'Azar Gat. Gat soulignait l'aspect inachevé,  […]

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lundi 6 août 2012

Nouvelle histoire du Premier Empire, tome 1 (1804-1810) de Thierry Lentz

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La fresque de Thierry Lentz, dont on m'a mis en mains le premier volume, rafraichit avec brio les études napoléoniennes, étant à la fois d'une érudition sans faille et d'un accès facile - dans la lignée de Jean Tulard, mais suffisamment différent pour en être plus que la continuation. Ce premier  […]

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jeudi 5 mai 2011

Histoire militaire de la France tome I, de Philippe Contamine et André Corvisier

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Dans une rare tentative de diversification, j'ai abordé ce gros volume de synthèse publié il y a 20 ans, et j'y vois un texte inégal: aride, vieux, et pas la hauteur de son ambition pour sa première moitié (des origines à la Renaissance); mieux écrit, dynamique, et assez simple d'accès à partir des  […]

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mardi 26 mai 2009

Interventions alliées pendant la guerre civile russe 1918-1920, de JD Avenel.

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Le texte n'a qu'un seul mérite: il existe, et est sans doute un des très rares sur le thème présenté. Il n'en est pas moins mauvais, voire très mauvais, et je ne le recommande pas. Je ne connaissais strictement rien au sujet, et ce que j'en ai appris ne s'est fait qu'en synthétisant les indices  […]

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lundi 9 mars 2009

Un Jean Tulard alimentaire

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Je viens de finir ce Tulard, livre que l'on qualifiera de superflu, bien que tout à fait sérieux. Tulard est pour moi une référence avec son fondamental Napoleon ou le mythe du sauveur, dont les courts chapitres de 15 pages sont une synthèse pointue et vivante du personnage, le tout écrit dans un  […]

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